Fornace Curti, les artisans de la terre cuite à Milan…

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Ceux d’entre vous qui connaissent Milan ont sans doute remarqué l’omniprésence de la brique dans les constructions milanaises; églises, chateaux, immeubles et corniches teintent ainsi de rouge bon nombre de rues… Dimanche, vu qu’on parlait biscuit, j’ai trouvé que ce serait une bonne idée d’aller visiter les ateliers des historiques fabricants de terre cuite milanais… Ca tombe bien, c’était le week-end des portes ouvertes, et la météo incitait plus à une studieuse visite qu’à batifoler dans les parcs de la ville…

La famille Curti travaille la terre cuite sur le territoire lombard depuis 1400. On lui doit des interventions sur de nombreux batiments milanais comme la Ca’Grande, l’abbaye de Chiaravalle, Sta Maria delle Grazie, mais aussi sur la Chartreuse de Pavia, le Duomo de Monza… et bien d’autres édifices profanes ou religieux.

Un savoir-faire qui s’illustre aussi bien dans les ornements les plus alambiqués que dans une production de briques, tuiles, sols en cotto, pots de fleurs, bols et chopes… C’est bien simple, au siège de la fornace Curti, tout est d’argile, brut ou émaillé: sols, grilles d’aération, cheminées et corniches, et on trouve partout des pots à l’étuve, des pièces moulées qui sèchent, d’autres qui attendent une couche d’émail ou de refroidir à la sortie d’un four…

Et c’est dans une tiède odeur d’argile, entre bustes sculptés et moules numérotés, que s’activent les artisans, restaurateurs, tourneurs et sculpteurs, dans des ateliers aux teintes patinées de poussière beige, travaillant une à une les pièces parfois monumentales.

Et tandis qu’au rez-de-chaussée la boutique propose, outre une série d’objets de la maison, tout le matériel nécessaire au travail de l’argile ou de la céramique, le premier étage accueille des ateliers d’artistes, des cours de modelage ou de techniques de l’émail…

On en ressort avec une envie biscuitière sans pareil, qui explique à elle seule le vocabulaire pâtissier du travail de la terre: pétrir, mouler, mettre en forme, décorer et cuire, et il me prend l’idée folle d’émailler mes gâteaux et de mettre mes cookies à l’étuve, de travailler la pâte à pain au tour et de faire des cheminées de brioches, que dis-je, des autels en biscottes!

Fornace Curti- Via Tobagi 8- Milano – (+39) 02 8135049 (la boutique est ouverte au public toute l’année de 8h30 à 12h et de 13h à 17h en semaine, de 8h30 à midi le samedi; la visite des ateliers est possible pour les groupes sur réservation, et pour tout le monde le 3e week-end de mai)

21 mai 2012
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